英國兒童貧苦情況堪憂英格蘭東北部貧困兒童最多

最新數據表明,英格蘭東北部兒童貧困率(38%)居全英國居首,首次超出倫敦(35%),變成英國貧困兒童最多的地域。同時,活動人員警示,更糟的情況也會出現。

英國《衛報》報道,雖然最新數據表明,在新冠疫情爆發的第一年,英國兒童貧困率整體略有下降,原因是福利救濟金每周臨時上調了20元。但分析顯示,局部宣明會地區,如桑德蘭、紐卡斯爾和米德爾斯堡的兒童貧困率還在繼續升高。

彙報上傳者慈善組織EndChildPoverty警示,英國兒童貧困率“處於懸崖邊緣”,號召英國政府頒布新的國家扶貧戰略。該機構還預估,因為福利救濟金上漲20元的政策於去年10月被取消,兒童貧困率將急劇上升。

近些年,英格蘭東北部的兒童貧苦情況出現了急劇轉變。2014年,貧困率為26%,在英格蘭排第二。但最新數據顯示,2020-21年度,英格蘭東北部達到38%的兒童生活在貧困線以下,高過前一年的37%。倫敦排名第二,為35%;威爾士排名第三;為34%。

比較之下,英格蘭均值為29%,前一年為30%;蘇格蘭為21%(24%),北愛爾蘭為24%(24%);而英國總體均值為27%。

以往6年來,英國貧困兒童總數增長最快的11個宣明會地方行政區都位於英格蘭東北部。在英格蘭東北部,三分之一的議院選區起碼有40%的兒童在貧苦中長大。

就全國來講,兒童貧苦率很高的議院選區多位於大城市,如倫敦陶爾哈姆萊茨選區的兒童貧困率在2020-21年度創出全國最高記錄,超出51%,但小於2019-20年度的56%。

上周,由保守黨議員斯特勞德(LadyStroud)出任主席的跨黨派扶貧聯盟成立。斯特勞德表明,英國貧苦水准過高,政府也沒有解決貧困問題的戰略,因此政府需邀制訂新計劃。

身影福利大臣喬納森·阿什沃斯(JonathanAshworth)則強調,隨宣明會著生活成本困境加重,家庭的絕望也將加重。他斥責保守黨的多名領導人候選人也沒有提供解決方案,而只是承諾無資金支持的降稅。“這可能造成福利救助項目大幅減少,迫使大量兒童深陷貧苦。”

依據政府計劃,對於低收入家庭的第一筆650元補助已於近日派發,其中包括福利救濟金、求職補貼和其它福利。

到秋天,能源需求預估進一步飆漲,目前能源開支價格上限是1971元,已達到曆史最高水平,到10月份將升到每年3244元,到明年1月份將升到每年3363元。